The Bone Season de Samantha Shannon

The Bone Season est le premier tome d’une série.

Nous sommes en 2059 avec un Londres purgatoire pour tous les unnaturals appelé à présent Scion London. Les humains se chassent entre eux: les humains ordinaires purgent leur territoire de ceux détenant des dons de clairvoyance qu’ils estiment dangereux. Paige Mahoney fait partie de ces unnaturals, c’est une dreamwalker. Elle fait partie des Seven Dials, un groupe de clairvoyants criminels qui sévit clandestinement dans Scion London. Alors que Paige rentre chez elle, elle est attaquée, droguée et traînée à Sheol I, un camp situé à Oxford et dirigé par les Rephaim, une race supérieure issue d’un autre monde appelé le Netherworld. Paige est assignée sous la garde de Warden, un Rephaite qui sera son nouveau maître et entraîneur. Paige est donc désormais prisonnière des Rephaim, et si elle veut survivre elle doit jouer leur jeu: servir.


Avant de partir en courant (hehe) en voyant les mots « race supérieure » et « autre monde », sachez que les Rephaim n’ont rien à voir avec les petits bonhommes verts de Rencontre du troisième type ou Mars Attacks.

Le contexte: il y a deux cent ans, soit en 1859, la frontière entre l’aether et le monde des mortels s’est dissipée, laissant émerger les Rephaim et les Emim (des monstres se nourrissant de la chaire humaine et rephaite). Ces créatures se sont trop rapprochées des villes humaines et sont devenues une menace pour les mortels. De ce fait, les humains ont passé un pacte avec les Rephaim: en éloignant les monstres des villes, les Rephaim reçoivent des esclaves clairvoyants pour les servir. A l’époque, les humains voulaient déjà se débarrasser des clairvoyants et les Rephaim voulaient également se protéger des Emim, leur intérêt commun a donc eu raison de la création du camp Sheol I.

Depuis ce jour, il y a des Bone Seasons, des périodes de moisson durant lesquelles Scion London va envoyer des unnaturals servir les Rephaim. Mais la capture de clairvoyants n’étant pas simple, Scion London a créé des escadrons d’unnaturals pour traquer ces clairvoyants clandestins. En travaillant pour Scion London, ces unnaturals ont droit à trente ans de tranquillité de la part du gouvernement ainsi qu’à des privilèges. Au bout de ses trente ans, ils sont tués. Cependant, étant donné la courte espérance de vie qu’il y a en vivant clandestinement, beaucoup de clairvoyants choisissent de travailler pour Scion London.

Les unnaturals: ce sont des êtres humains détenant des dons paranormaux. Il y a en tout sept ordres de clairvoyance (avec plusieurs catégories différentes pour chacun), mais dans ce premier tome, on en rencontre surtout quatre: les Soothsayers, les Sensors, les Guardians et les Jumpers. Les Soothsayers ont tendance à pouvoir prédire des éléments du futur, les Sensors ont l’habilité à utiliser l’un des quatre sens (pas de cinquième donc), les Guardians peuvent faire appel aux esprits et les lier à eux, et enfin les Jumpers sont capables de faire voyager leur esprit au-delà de leur enveloppe corporelle.

Mais pour utiliser son don, il faut entrer dans l’aether qui est la source permettant d’accéder à ses propres pouvoirs. Dans Scion London, les unnaturals clandestins font très souvent parti d’une section et d’une cohorte de criminels rattachée à un district, et à la tête de chaque district il y a un mime-lord ou une mime-queen. Ensemble, mime-lords et mime-queens forment le Syndicat des Clairvoyants (Clairvoyance Syndicate).

Ceux qui n’ont pas de pouvoirs – les humains normaux – sont appelés les amaurotics.

Les Rephaim: ils ont l’apparence humaine, même s’ils sont plus grands en taille et composés différemment d’un organisme humain. Comme je le disais, ils dirigent Sheol I, des gardiens choisissent les clairvoyants et les amaurotics qu’ils veulent entraîner. Bien évidemment, vous vous doutez bien que les « entraînements » sont difficiles et qu’il y a un problème de haine réciproque entre les deux races. Les unnaturals sont étiquetés et se voient attribuer un gilet de couleur marquant leur place au sein du camp:

  • Red jackets: c’est le rang le plus élevé pour les humains, ils sont chargés de combattre les Emim. En échange de leurs services, ils ont des privilèges. Ils sont souvent appelés bone-grubbers par le reste de la population.
  • Pink jackets: ce sont ceux qui ont réussi la première épreuve de Sheol I mais qui doivent combattre un Emim pour pouvoir porter le gilet rouge. Lorsque le pink jacket échoue à la deuxième épreuve, il redevient white jacket ou yellow jacket s’il a fait preuve de lâcheté.
  • Yellow jackets: ce sont les lâches.
  • White jacketstous les arrivants à Sheol I portent le gilet blanc dans l’attente des épreuves qu’ils doivent subir. Cela signifie aussi, pour un pink jacket qui a échoué à sa deuxième épreuve, qu’il doit vivre part lui-même au sein de Sheol I. Résultat: pas de protection contre les Emim, pas de nourriture…
  • Harlie: ce sont des intermittents qui divertissent les Rephaim. Comme les white jackets, ils vivent par eux-mêmes.
  • Amaurotics: ils servent les Rephaim au sein de leur résidence (ménage, cuisine..).

Tous ceux qui ne sont pas utiles aux Rephaim vivent par eux-mêmes, ce qui signifie pour les humains être la proie des Emim. Souvent, on voit dans Sheol I des humains à qui il manque des membres ou des emplacements de chair… Charming

Ce livre est un mélange entre dystopie et paranormal dont le rendu est vraiment très bon. J’ai bien aimé ce livre! Il ne faut pas avoir peur de tous ces termes que l’auteure a créés, si on ne les comprend pas au départ, on a 400 pages pour s’y habituer. Le tout c’est de ne pas se prendre la tête, poursuivez votre lecture comme si de rien n’était, Samantha Shannon se répète intelligemment pour nous faire avaler son vocabulaire et comprendre son monde. The Bone Season n’est qu’un avant-goût de cet univers, je vois bien qu’elle n’a utilisé que peu d’ingrédients pour ce début.

Le côté extraterrestre peut rebuter un peu, et pourtant ce n’est pas ridicule. Comme je le disais, on n’a pas de soucoupes volantes ou de bonhommes verts, c’est plus mature que ça, et vachement intéressant!

Côté intrigue, ça peut paraître bateau: des méchants extraterrestres qui viennent coloniser la Terre et réduire la race humaine en esclavage. Sauf qu’il y a sept tomes et qu’on se doute bien que ça va plus loin que ça. Puis la manière dont c’est fait, cette part d’horreur et de guerre, j’ai trouvé ça intéressant. Sheol I m’a rappelé la jeunesse hitlérienne, on a les collaborateurs d’un côté et les êtres libres de l’autre, le travail forcé, l’étiquetage etc…

Puis on a un petit côté Hunger Games par rapport au symbole. Paige est forte et a ses petites faiblesses, mais surtout elle m’a rappelée le Mockingjay: elle est la flamme qui lance la révolution, elle est celle qui ne se laisse pas faire par les despotes. Il y a tout de même des moments où elle ne peut rien faire étant quasiment la seule à se rebeller, mais l’esprit révolutionnaire est bien là!

Malgré une intrigue un peu bateau dans ce premier tome, j’ai aimé l’univers, les personnages, l’utilisation du paranormal, le contexte sociopolitique et ce côté guerrier-rébellion.

Je compte bien poursuivre la série !

 

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The Bone Season

Saison d’os (la suite n’a pas été traduite)


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Jennifer

Hello! Je suis Jennifer, une blogueuse littéraire qui lit en anglais et qui adore tellement bavarder qu'elle en écrit de longues revues. Oups. Mais c'est pas grave! Viens découvrir mes chroniques et passe du côté obscur de la force! On est bien du côté obscur, non? ツ

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